Det finns mer än bara storstilat firande att minnas Stockholms 20:e filmfestival med. Den moderna Hollywoodlegenden Susan Sarandon blickade inte bara ut mot festivalbesökarna från programtidning, festivalkatalog och vepor längs Drottninggatan. Hon kom själv till festivalen och var på sitt bästa humör under ett Face2Face på biografen Skandia, innan hon drog ut på Stockholms gator och Kungsträdgården där hon presenterade sin genombrottsfilm The Rocky Horror Picture show som visades på den mytomspunna tio ton tunga isskärmen som fraktats dit från Torneälv. Regissören och producenten Luc Besson kom till Stockholm och tog emot Stockholm Visionary Award och var glad för att han äntligen fick en chans att tala till punkt om sitt filmskapande. Festivalen invigdes med käftsmällen Precious i närvaro av regissören Lee Daniels, som tre månader senare satt nominerad som bästa regissör på Oscargalan.

Andra höjdpunkter från 20-årsjubileumet var Sverigepremiären av Tarik Salehs animerade dystopiMetropia med hela filmteamet på plats, en intensiv snabbvisit av Frankrikes enfant terrible Gaspar Noé som bjöd på en exklusiv (och naturligtvis fullsatt) visning av sitt senaste alster Enter the Void, Lone Scherfig som var på plats med sitt internationella genombrott An Education och tokhyllade Andrea Arnold, som trots att hon inte ville fotas, gjorde ett bestående intryck med starka dramat Fish Tank och ett Face2Face där hon verkligen bjöd på sig själv. Festivalen instiftade även Festival on Demand där tio filmer utan svensk distribution tävlade om 100 000 kr i distributionshjälp när den väl plockades upp. Filmerna visades på festivalen och i Videobutiken i Telias digital-tv.